寻找《夜游者》 爱德华‧霍普的纽约

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《夜游者》,爱德华‧霍普,现存芝加哥艺术学院/Nighthawks, Edward Hopper, 1942, Source: Art Institute of Chicago

爱德华‧霍普(Edward Hopper)1942年的名画《夜游者》(Nighthawks)是美国近代最著名的画作之一。三名顾客深夜坐在一个餐馆柜台前;一个身穿白色制服的男人为他们服务。餐馆明亮的灯光透过大块的玻璃窗照亮了周围黑暗的街区。孤伶伶的画面似乎反映出当代都市生活中的苦闷和无奈。

人物之间有在对话吗?他们在说什么?这些人为什么坐在这里?神秘、沉闷的画面孕育著一连串的问题,引人遐思。

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夜游者草图,现存惠特尼博物馆 Source: Whitney Museum

在许多问题中,我们知道一个答案:这幅画的场景是在纽约市。但是它的具体地点却有许多争议。读者大大若想前去拍张照,复制这个画面留念的话,且往下看。

首先,霍普曾对媒体表示这个餐馆的灵感来自格林威治村“Greenwich Avenue上两条街相会处的一家餐馆。”不过他也说,“我简化了画面,并把餐馆变大了。”

画面中的餐馆似乎是锥形的。在曼哈顿棋盘般的街道中,Greenwich Avenue是斜穿过下城的街道,所以会在穿越许多街道时形成画面中锐角的交叉口。霍普住在格林威治村附近的华盛顿广场五十多年,肯定对这条街再熟悉不过了。

“人们想要找到那家真正的餐馆,但是霍普是一个合成者,”惠特尼博物馆(Whitney Museum)策展人卡特‧福斯特(Carter Foster)说。福斯特和他的团队花了三年的时间挖掘档案,得到的结论是:餐馆是真的,也是想像的。

70 Greenwich Ave 档案照
该地点现今是花铺

 

 

 

 

在比对纽约公立图书馆的历史照片档案后,福斯特认为餐馆最有可能的地点是Greenwich Ave跟11街的交界处。该建筑地址是70 Greenwich Ave,现在是一个花店。不过一些在上世纪30年代时拍的照片判断,它当时应该是一个杂货店。

那么餐馆应该是从其他地方移植过来的。福斯特认为餐馆的灵感可能来自两个地方。

第二个可能地点,12街与Greenwich Ave,现仍是餐馆。但从地图上可见,街角角度太宽,而且是砖建筑。

第一个是往下走,12街的街角。那个角落当时的确是个叫Crawford Lunch的餐馆。从霍普的草图中可以看到,橱窗的玻璃上原本有LUNCH的字样,就跟这家餐馆的照片一样。而且餐馆里面的客人也是背对著橱窗坐著进食。不过,当初这个建筑是传统的砖墙,也没有整片的玻璃橱窗。

餐馆流线的外表造型却跟另一个建筑有惊人的相似之处,即再往北走不远,位于23街的熨斗大厦(Flatiron Building)。该建筑在当时已是纽约市的著名地标之一,而且尖锥处有一个造型类似的雪茄店,屋顶上还有一个雷同的招牌。(说实话,要不是为这篇文章找资料,小编还以为画中的地点就是熨斗大厦呢。)

最有可能餐馆原型,熨斗大厦的鼻尖

如果大大今天到5大道和23街的交叉口去看熨斗大厦,运用点想像力,说不定还依稀可以看到《夜游者》里的人物呢。

当代美国写实大师

“霍普尔恰好是一个糟糕的画家,但如果他是一个更好的画家,他很可能不会成为那么杰出的艺术家。”

这是20世纪初抽象表现主义的权威画评家,克莱门特‧格林伯格(Clement Greenberg)对霍普褒贬参半的评论。的确,绘画对霍普来说并不容易。每一幅画的完成都是一个漫长、艰辛的过程。在孤独的思考中,霍普会花几个月审视、舍弃、删减许多主意,然后才挤第一滴油漆到他的调色板上。

出生在纽约州Nyack的霍普可以说是一个道地的纽约画家。他年轻时在纽约市学习商业艺术与绘画。对他影响最大的老师是美国早期都会写实画风的推广者罗伯特·亨利(Robert Henri),这位老师鼓励学生创造一种新的,更现实的艺术,来直接反映自己的时代和体验。这种关注社会生活现象的艺术被称为垃圾桶画派(Ashcan School)。

霍普完成早年教育后,曾经前往欧洲三次,主要在研究欧洲新兴的画风。但他最后一次从欧洲回来后,舍弃了当时的抽象潮流,而走向写实画派中的理想主义(idealism)。

虽然他的创作过程缓慢,霍普仍然留下了800多幅油画、水彩画、版画,以及许多插图。他用强烈的光影对比捕捉现代美国生活的沉闷。他将一个平凡的场景赋予无限的神秘感,哪怕是一个路边的加油站、无名的餐馆,还是一个黯淡的酒店房间。他画中的人物总是孤独的,被冻结在时间中。霍普刻意避开优美的人物造型,坚持刻划出人类和人性的不完善,从而赋予他的画作一种诚实感和情感深度。

霍普自画像 Source: Whitney Museum

纽约市和新英格兰是霍普画作的重点,因为他从欧洲回美后就终生住在纽约市的华盛顿广场北侧,并去新英格兰的乡间度假。

纽约各大博物馆也回报霍普对纽约的爱慕。当时新成立的纽约现代艺术馆(MoMA)在1930年将霍普的《铁路边的房子》纳入其第一批永久珍藏。同一年,惠特尼美国艺术博物馆以2,000美元买下了《星期天早晨》;成为这个新博物馆永久收藏的基石。后来在1967年,霍普夫妇相继过世后并将自己典藏的画作全数捐赠给惠特尼博物馆。除此之外,大都会博物馆、布鲁克林博物馆也展出重要的霍普作品。

霍普粉丝也可以去Nyack造访霍普的老家。虽然霍普很年轻就离家,但他的姊姊玛丽安却终生住在那里。她过世后,该建筑现在已开放给大众参观。

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