细数过去10年最失败的科技

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source: Flickr/TechCrunch, Kevin Krejci

随著2020年的到来,21世纪的10年代成为过去式。高科技在这10年中不断推出颠覆观念的发明,在风险投资、Kickstarter等平台的支持下,许多冒险的产业得以面世,让创业者有机会验证自己的雄心。

但不管是小型创业公司还是高科技巨头,他们都不能保证自己的发明绝对成功。英文媒体buzzfeednews.com在2019年终汇集了过去10年来最壮观的失败科技企业。我们且看何为10年代的最失败的科技:

15. MoviePass(2011–2019) 一个月只付9.95美元,每天都可以看一个院线片。这个想法太棒了。很不幸,它也很不现实。 MoviePass每个月只从订户收9.95美元,却要付全额戏票价给电影院。虽然数以百万计的影迷成为订户,这只意味MoviePass赔钱的速度更快。在2018年,该公司每个月都要亏数千万美元。

随著电影院线各自推出打对台的服务,MoviePass终于在2019年9月关闭。不过它在倒闭前竟然还把客户的信用卡信息泄露出去。

就像许多其他由风险投资资助的初创公司一样,MoviePass关注的是增长而不是利润,使用不合理的折扣诱惑消费者,但最终,总是有人要买单。

14.第一代Peloton(2014-2019)

source: Flickr/Pierre Lecourt

这家公司把网络连结到自行车健身器上,让人们在家中得以与其它的健身爱好者同时上健身课。

自行车的原价为1,995美元。每月40美元的订阅费让订户在自行车的屏幕上看到该公司纽约工作室的课程直播。车上的传感器让用户将自己的统计数据与全世界其他用户的统计数据进行比较。

不过五年后,Peloton的第一代用户得到了一个令人生气的惊喜:由于软件更新导致触摸屏性能问题,该公司宣布将停止支持第一代的自行车。尽管他们可以继续参加所有的课程,但这些客户将无法安装任何新的功能,除非他们付350美元购买替换零件。

教训:奢侈品也无法逃过淘汰的命运。

13. Google Nexus Q(2012-2013)

source: DetroitBORG youtube视频截图

在Google的2012年开发者大会上,与会者经由Google Hangouts看到戴著Google Glass眼镜的飞行衣特技演员跳出飞艇,降落在会议中心的屋顶上。连接这些信号的是Google的媒体播放器Nexus Q。

很不幸,看起来像一个300美元保龄球的Q不能连结任何非Google的平台,而且视频缓冲速度非常糟糕。被《纽约时报》批评功能太少后,Nexus Q在2013年1月停产。不过Google从中学到了教训,后来推出了更便宜,更好用的Chromecast。

12. Jawbone UP(2011)

source: Flickr/Mark Scrimshire

Jawbone UP是第一个戴在手腕上的活动追踪器。它可以测量用户的活动量、进餐和睡眠时间。当时,它的竞争对手Fitbit还只是一个别在身上的夹子。 这个易于使用的产品得到了很多人的喜爱。不过所有的产品在数周后都坏掉了。 起先,Jawbone装聋作哑,称只是少数的产品有问题。然而几乎所有的评论家都说他们的产品故障了。该公司随即决定取消该产品。

11. 苹果地图(2012)

theamazingios6maps.tumblr.com

看到Google地图眼红的苹果公司决定在iPhone上推出自己的地图app。Apple Maps有许多精美的噱头,如3D图像和飞行俯瞰(flyovers)。不过在匆促推出的过程中,苹果地图里面故障重重。有些桥梁看起来歪七扭八的;伦敦看上去像SimCity2000;一个农场被错误地标记为机场;有时它还会带领人们游泳才能到达目的地。

首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)不得不发出罕见的道歉,并在更正程序的过程中请客户使用其他的地图app。

虽然现在Apple Maps改进许多,还据称不会像Google Map一样的出卖你的行踪,但是许多人自2012年后再也不回Apple Maps,而直接去了Google。

10. 起火的风火轮(2015–2016)

source: pixabay

两轮的风火轮(hoverboard)在2015年成了年轻人的最爱。它出现在帅哥如贾斯汀·比伯(Justin Bieber)的视频里。人行道上充满了这个玩具,直到它开始著火。

多所房屋因风火轮被烧毁;一场大火夺走了两个年轻女孩的生命。消费品安全委员会发布了严厉的安全警告,并召回了超过50万件产品。虽然该玩具已不再流行,但旧玩具仍然是火灾风险,最近一起风火轮造成的火灾发生在2019年10月。

教训:锂离子电池很危险。便宜的风火轮更尤其如此。

9. 亚马逊Fire手机(2014–2015)

source: Flickr/Chris F

智能手机是近十年来最火热的3C产品,所以亚马逊在2014年也想分一杯羹。

当时,该公司已经在3C界打下一些基础,如Kindle电子书和Fire TV媒体播放器,所以智能手机似乎是合逻辑的下一步。首席执行官贝佐斯(Jeff Bezos)于2014年6月公开了Fire手机。其出色的功能包括3D和手势的界面,会根据用户脸部和屏幕之间的倾斜角度显示不同的内容。

尽管在Fire Phone上去Amazon购东西非常方便,这个Android手机竟然无法安装任何Google应用程序。而且它复杂的界面也令人感到困惑。亚马逊不得不在2015年9月宣布停止销售该手机。同一天,苹果在该公司的年度秋季硬件盛会上推出了新款iPhone。

后来亚马逊发现,它没有智能手机也能继续扩展其在线零售、云计算和物流帝国;目前其市值已超过8000亿美元。

8. 加密货币(2017–2018)

source: pxfuel

互联网上的第一个加密货币–比特币–被炒作为第一个可以在没有任何政府支持的情况下进行交易的货币。2016年末起,比特币的价格开始狂飙。每枚硬币在2017年6月达到了2,900美元,意即5年内成长了500倍。12月时,它甚至短暂攀升到19,511美元的顶峰。

投机者开始抢购数十种不同的加密货币。这个泡沫造就了许多纸面上的亿万富翁。

可是好景不常,在2017年12月的峰值之后,加密币随即崩盘。开采加密币需要大量的电脑电力,饱受环保人士批评。同时,加密币也不是对欺诈手段免疫,如操纵人士散布虚假新闻,以炒作其价格。

教训:比特币摆脱了中央银行的掌控,却摆脱不了一般传统货币的弊端。

7. Facebook(2004-现在)

source: wikipedia

Facebook不但泄露了超过8,000万人的个人数据,还抢走了新闻网站的访问量。

6. Coolest Cooler(2014–2019)

source: Coolest Cooler

Coolest Cooler是一款售价185美元的多功能“移动型派对”冰柜,它除了装冷饮以外,还配有搅拌器、无线扬声器、USB充电器和开瓶器等功能。它在Kickstarter上得到了6.2万人的支持,募得1,300万美元资金。

不过原本计划于2015年2月的交货期被延迟到2015年7月,然后是2016年。将近20,000人仍未收到他们的产品。俄勒冈州司法部展开调查后,于2017年与该公司达成和解。Coolest终于在2019年12月关门。首席执行官Ryan Grepper表示,未收到货的客户可以要求赔偿当初支付的200美元中的20美元。

5. 三星Galaxy Note 7(2017)

source: Flickr/iphonedigital

Galaxy Note 7是2017年最受好评的手机之一。媒体称赞其功能和外型为年度“最佳”。不幸地,它也像便宜的风火轮一样开始著火;罪魁祸首也是锂离子电池。

然而三星是世界上最大的电池制造商之一,它可不是普通的低成本,低质量制造商:它甚至是Apple iPhone的供应商。因此,当Note 7手机中的电池开始在飞机,汽车和房屋中爆炸时,忠实的三星用户感到惊讶。

该公司以为它解决了问题,没想到提供的替换设备也开始爆炸。推出两个月后,Galaxy Note 7“永久停产”。三星的声誉在召回案后一落千丈。

4. 苹果AirPower(2018–2019) 2017年推出的iPhone 8跟上一款的区别是,它有一个允许无线充电的玻璃后盖。该公司同时推出了无线充电台AirPower的原型机,供电给iPhone、Apple Watch和AirPods。

不过苹果表示,现有的标准还不允许该产品面世,他们计划在2018年正式生产。许多人听信了宣传,购买了79美元的AirPods无线充电盒。然而2018年过去了。苹果终于在2019年3月下旬宣布取消AirPower。

苹果以前曾推迟过产品和软件功能,但这是它第一次完全未能交付一个已经宣布的产品。苹果公司硬件高级副总裁里乔(Dan Riccio)在一份声明中说:“经过大量努力,我们断定AirPower不能达到我们的高标准。”

有人认为该产品的设计可能会导致过热。苹果公司在这个产品上得到了一个黑眼圈,但对于想一劳永逸不再抢苹果充电器及脆弱的Lightning电缆的人,他们才欲哭无泪。

3. Juicero(2016–2017)

source: Juicero

Juicero是一款与互联网连接的豪华榨汁机,价格为700美元(后来降至400美元),用户要订购特别包装的蔬果。创投公司如Kleiner Perkins和Google的母公司Alphabet给了它1.2亿美元的风险投资。 然而一则2017年4月的视频展示人们可以直接用手挤压这些蔬果包装,而达到同样的效果。看来这昂贵的机器是多余的。Juicero的首席执行官邓恩(Jeff Dunn)批评这另类手段的效果不佳又脏乱,但是人们仍然嘲笑它昂贵的价格,使其成为典型的矽谷愚蠢决策代表。

2. WeWork(2010–2019)

source: Flickr/Phillip Pessar

十年来,共享办公室公司WeWork以超高的成长率预测说服软银等公司,说WeWork不仅是房地产公司,而且是像Uber和Airbnb这样的技术平台,而值数十亿美元。

然而它用投资者的钱压低租金,在飞快的成长下却赚不到钱。在股票上市失败后,该公司的价值从2019年初的470亿美元暴跌至80亿美元。公司差不多烧完了现金;创办人诺伊曼(Adam Neumann)于2019年9月辞去首席执行官一职,而WeWork于2019年11月解雇了2,400名员工。

《华尔街日报》对WeWork的报导显示了创业周期的兴衰,也反映了投资者如何会被具有魅力的创办人欺骗。

1. Theranos(2003–2018)

Elizabeth Holmes at TechCrunch Disrupt SF 2014, source: Flickr/Kevin Krejci

Theranos的创始人霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)19岁时从斯坦福大学退学,从事血液测试产品的研究,她声称这将彻底改变医学。Theranos的专利机器miniLab号称只需几滴血就可以进行数百个病理测试,如检测Zika等病毒,测量血糖等常规健康检查。霍尔姆斯说,它比现有的实验室设备更快,更便宜,更准确。

霍尔姆斯的口才和美貌吸引了无数媒体的采访。《福布斯》、《纽约时报时尚》和Inc.等杂志放她在封面上,称她为女性发明家的典范。Theranos的鼎盛时期曾经价值90亿美元。

但一切都是谎言。根据美国证券交易委员会(Securities Exchange Commission)的投诉,该公司跟药店连锁Walgreens展示时,是事先使用传统设备,然后谎称是在自己的设备得到的血液测试结果。她还声称Theranos技术已在战场上被军方使用(没有);并告诉投资者该机器不需要FDA批准(确实需要)。miniLab还在亚利桑那州的患者身上测出了错误的结果,一名妇女以为自己即将发生中风,而被送往急诊室。

后来《华尔街日报》记者卡雷鲁(John Carreyrou)发表了一系列的调查报导,终于导致Theranos的倒闭。2018年6月,霍尔姆斯被控电汇欺诈和串谋;她的审判定于2020年8月开始。

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