这只幼狐竟然从欧洲走到加拿大,科学家震惊

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source: Flickr/Eric Kilby

一只年轻的北极狐在挪威的斯瓦尔巴(Svalbard)群岛上穿越冰层,在76天内走了3,506公里(2,176英里),经过达格陵兰并最终抵达加拿大。

格林兰的Sermitsiaq报称,科学家们对这个“史诗”般的旅程感到无言以对。

挪威极地研究所的研究人员为一只不到一岁的雌北极狐配备了GPS追踪装置,并于去年3月下旬在斯瓦尔巴德群岛的主要岛屿斯匹次卑尔根(Spitsbergen)的东海岸将她释放到野外。

这只狐狸开始往西行走寻找食物,没想到牠仅在21天后就已跋涉了1,512公里到达格陵兰岛。而这只是牠长征的一半。牠接著又走了近2000公里,在离开斯瓦尔巴群岛后的第76天出现在加拿大的埃尔斯米尔(Ellesmere)岛。

“不敢相信我们的眼睛”

让研究人员感到惊讶的不是旅途的距离,而是狐狸覆盖它的速度 – 平均每天超过46公里(28.5英里),有时甚至一天达到155公里。

“起初我们无法相信我们的眼睛。我们以为它可能已经死了,被人用船运送,但是该地区没有船只。我们都感到不可思议,”极地研究所的研究员福格雷(Eva Fuglei)告诉挪威的NRK公共广播公司。

“夏天有足够的食物,但冬天情况就很困难。所以北极狐经常迁徙到其他地区寻找维生的食物。但这只狐狸跑得比我们之前追踪过的其他大多数狐狸更远 – 它只是展示了这个小动物的超凡能力,”她说。但之前没有任何一只狐狸以如此快的速度走那么远。

source: Polar Institute

极地研究所制作了一张图表,显示了狐狸在穿越格陵兰岛北部时的两次休息时间。

科学家们认为牠可能蜷缩在雪地里躲避恶劣的天气,北极狐有极厚的皮毛可以保护自己;或者牠找到了丰富的食物来源而决定逗留一段时间。

由于这只小狐狸的发射器在今年二月停止工作,极地研究所已不知牠在加拿大的现况。不过福格雷表示她至少确认一件事,就是牠肯定要改变牠的饮食习惯:“埃尔斯米尔岛的狐狸主要依靠旅鼠维生,而不像斯瓦尔巴群岛主要是海洋生物。”

随著极地冰层的萎缩,北极狐已经无法到达北极圈里的某些地方了,例如冰岛。假以时日,斯瓦尔巴群岛上的狐群甚至可能会完全孤立,无法离开。

然而福格雷对当地的狐狸表示乐观。她告诉NRK,“更高的温度可能意味著斯瓦尔巴德会有更多的驯鹿,狐狸可以吃它们的尸体。”

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