天文奇观加奇观:快看陨石撞血月

125

今年第一个天象奇观在寒冷的上周末发生。美国各地的人在美东时间1月20日午夜看到了罕见的“超级狼血月”(super wolf blood moon)。由于月亮绕地球的轨道是椭圆形的,这次的满月离地球比较近,使其看起来比较大,所以称“超级”。美国印地安人传统上称每年的第一个满月为“狼月”,据说是因为饥饿的狼群在这时嚎得特别欢。而今年的满月凑巧遇上月全蚀,日光被地球的大气折射到月球上,使月球呈现阴暗的红色,故称“血月”。

有些当晚用望远镜观察月蚀的民众还看到了一个额外的惊喜:陨石撞月球。据国家地理杂志报导,一个眼尖的人首先在Reddit上说他看到了一个闪光。许多人随后将他们录制的视频上传到社交媒体,显示月亮上的一个小闪光。

许多天文学家起先质疑此现象,怀疑这短暂的闪光只是电子录影器材里的像素错误。不过世界各地的观察家都录到了这个月全蚀刚开始时,出现在月亮西部的Byrgius陨石坑以南的明亮闪光。

“他们似乎都看到了同样的明亮像素,”多伦多大学行星科学家莎菈.玛斯洛伊(Sara Mazrouei)说。这么多独立的观察大大增加了陨石假设的可信度。

所幸,除了业余的观星者外,还有一些职业的天文学家也在关注当晚的月全蚀。其中一位是西班牙韦尔瓦大学的天体物理学家荷西.马利亚.马爹度(Jose Maria Madiedo)。他是“月球撞击物探测计划”(Moon Impacts Detection and Analysis System, 简称MIDAS)的负责人之一。

他当晚设置了八台望远镜分别观察月球不同的局部表面。在月蚀结束后,软件自动在几架望远镜拍摄的影像里侦测了闪光的定位,证实其他人看到的不是相机传感器上的光学异常。

“我真的很开心这发生了,”马爹度说。他表示,这是他们第一次在满月时观察到陨石撞击,因为满月通常都太亮。而这一次,月全蚀使月光的亮度变成以往的万分之一,让人们看得到月球上的阴影。短暂的闪光非常明亮,跟相对阴暗的月表对比,使其容易看到。

虽然他尚未正式计算出这块陨石的大小,马爹度粗估其重量大约两公斤,跟一个美式足球一般大。

“我收到了一个非常好的奖励,”他说。

接下来,科学家们打算将所有的观察结果聚集在一起,以进一步研究这次事件的细节,并希望捕获月球上这个新陨石坑的图像。

“地球和月球非常接近,观察对月球的撞击可以帮助我们更了解对地球的陨石频率,”玛斯洛伊解释道。

陨石撞击月食的月球表面。来源:Jose M Madiedo

 

Facebook Comments