香水是办公室里的新二手烟?

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Perfume Fragrance Product Photography Bottle, source Max Pixel

你喜欢擦香水吗?小编初入社会时,公司里有一位高级主管对香水过敏。她开会时只要闻到香水味就会离席,所以为了配合她,办公室里的人都不用香水。当时小编心里还嘀咕:“因你一个人的好恶,就剥夺全办公室人使用香水的权力?”

然而愈来愈多研究指出,香水和香烟一样,含某些有毒物质,因此诞生“香水可能是新的二手烟”这样的说法。

香水之所以被称为新二手烟,不只是香味恼人,而是因为现在大多数香水里的香氛是人工合成的,即synthetic fragrance。

马里兰两位教授去年在美国商业行为科学社(ASBBS)发表的一篇报告指出,合成香氛都是从石油或焦油提炼的,其中:“过去50年,80~90%的香水成分都从石油提炼,这些香氛产品通常发现某些有害物质,如丙酮、酚类化合物、甲苯、乙酸苯酯和柠檬烯。”

所以说香水像二手烟不只是一个比喻,而是它们的确含有类似的化学成分,真的对人体健康有影响。任职于底特律市政府的麦克布莱德(Susan Mcbride),长期忍受同事香水,导致过敏、恶心、咳嗽。经过多次沟通,主管和同事还是无法禁用香水,她愤而离职并控告底特律市政府,在2010年以10万美元庭外和解。底特律市政府经此诉讼后,警告员工,不要在上班时擦香水、古龙水、体香剂等。

此外,香氛通常透过一种称为邻苯二甲酸酯(Phthalates,PAEs)的塑化剂来定香。它可通过呼吸或皮肤接触进入人体。邻苯二甲酸酯是一种环境荷尔蒙,已经被发现和儿童过敏、男童生殖异常,甚至和女性乳腺癌有关。

由于邻苯二甲酸酯含雌激素毒性,研究多数集中在影响儿童和男性健康。例如,美国2005年针对134位男婴研究发现,孕妇尿液PAEs浓度和男婴生殖器与肛门间的距离有关。肛门到生殖器的距离是毒理学上的一个指标,此距离缩短是雄性化不完全的表现;也有研究认为这距离和男性成年后的生育力有关。2000年波多黎各的研究也指出,41名性早熟少女体内PAEs的浓度高于正常女孩。

美国麻州不孕症门诊就医的男性也发现精子活动能力与数目也与PAEs的暴露有正相关。

2010年,墨西哥一篇研究发现,乳癌女性病人尿液中,PAEs的其中一种邻苯二甲酸甲酯(monoethyl phthalate,MEP)浓度为对照组的1.6倍。

欧盟及美国的民间组织从2002年陆续公布个人卫生用品、化妆品及保养品的调查报告 ,显示七成至少含有一种 PAEs 的成分,其中邻苯二甲酸二乙基酯(diethyl phthalate, DEP)添加于香水、乳液中。

合成香氛不只存于香水及化妆品,各式各样的家用品也可能掺入香氛以掩盖产品中其他化学物质难闻的味道。上述报导指出,香氛使用的氛围极广,可能包括:乳液和面霜、使用吸入器或皮肤霜的药物、发胶、肥皂、洗发水和护发素、除臭剂、刮胡液、空气清新剂、防晒乳、抗痘产品、驱虫剂、空气清香产品、家具打光剂、漱口水、牙线、牙膏、指甲油和去除剂、香水原子笔和铅笔、尿布、织物柔软剂等等。

由于香氛通常被视为受法律保护,不能公开的商业机密,消费者一般无法知道一个产品中具体的化学成分。

由于环境荷尔蒙是一种缓慢、长期累积的效应,是否真有健康危害争议仍多。但欧美已有声浪讨论,在办公室、学校等公共场合,如同禁烟区般,设立某些“禁香区(fragrance-free zone)”提供对香味过敏的人能安心工作。

就个人而言,怀孕、哺乳期间尽量减少使用香水,或选择香味较淡的香氛或纯天然的精油。

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