接吻虫咬或导致中风、心脏病,美国已30万人患病

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接吻虫(学名triatomine) 来源:Flickr/Glenn Seplak

加州居民琳.霍德森(Lynn Kaufer Hodson)在2016年11月去北加州Grass Valley露营时被一种被称为“接吻虫”(学名triatomine)咬伤。当时她没感觉,直到第二天她的脖子上出现了一个又大又痒的肿块时,她才意识被虫咬了。起初,霍德森以为只是被蜘蛛或蚊子叮了。 但伤痕在数周后仍然胀痛发痒,咬痕继续悸动和痒。

即使如此,霍德森也没注意此事。直到她两个月后去做例行捐血时,被美国红十字会告知她感染了一种罕见的寄生虫克氏锥虫(Trypanosoma cruzi),而这种虫会引发了一种危险的查加斯病(Chagas disease,以下皆音译),致使患者得到中风跟心脏衰竭。

“接吻虫”原名为南美锥蝽,因为会在人的脸上吸血,特别是在嘴边,所以得名“接吻虫”。其实克氏锥虫并不会直接通过“接吻虫”的叮咬而传播,而是在它们叮咬之后,通常会将粪便排泄在伤口的周围,那粪便中的寄生虫就会借机进入伤口或者是因为人的触碰而进入眼部。

被感染后,寄生虫会在血液里大量繁殖,最后导致寄主心脏衰竭或中风,而且危及生命。感染的症状会随著疾病的进程而改变,感染的人开始时症状很不明显,很难被发现。因此“接吻虫”也被称作“无声杀手”。

根据《每日邮报》报导,这种寄生虫病正在美国蔓延,预计已经有30万人患病。

查加斯病主要分为两个阶段:急性期跟慢性期

根据美国疾病防控中心发布的消息,急性期主要在刚被感染的前几周乃至前几个月。在此阶段,寄生虫会在血液中大量繁殖,但是与此同时并不会出现什么感染症状,即便有也是十分轻微。

症状通常包括发烧、疲劳、头疼、出现红疹或是被叮咬部位附近出现肿胀等。如果在这个阶段使用抗寄生虫类药物,就可以很好地抑制查加斯病的发展。依据美国心脏中心的数据,急性期治疗的成功率高达60%-90%!

可一旦查加斯病进入慢性期,寄生虫将进入心肌和消化系统,约30%的患者在此时期会出现心脏扩张、心律失常、食道扩张或者结肠扩张。这些症状可导致中风或心脏骤停,因而危及患者生命。这一阶段,药物已经无法治愈查加斯病,只能对50岁以下的患者延缓其发病的时间。

查加斯病已扩张到许多国家与地区

这种疾病通常是出现在中美洲和南美洲,根据美国疾病防控中心的统计,有将近8百万人感染了查加斯病却不自知。不过除了上述地区以外的民众甚至医生,对这种疾病知之甚少,甚至听都没听说过,也不了解该病的严重性。如今,查加斯病是越来越常见。包括意大利、西班牙、法国、澳大利亚、日本等国都有感染该病的报导。

对美国而言,如今已经蔓延至全美27个州。此次受感染的州主要集中在西部和南部,比如弗罗里达州、路易斯安那州、德克萨斯州、加利福尼亚州和亚利桑那州等——但是也不乏北部的州,例如宾夕法尼亚州。

美国心脏协会发布了一份声明称,如果美国的医生们不能够对查加斯病有更好的认知和正确的治疗态度,那么该病可能会在美国大规模爆发,将是毁灭性的结果。

加州大学旧金山分校的流行病学跟生物统计学教授伯尔尼(Caryn Bern)博士于声明中写到:“早期诊断对于治疗查加斯病是十分重要的。当有迹象表明患者感染了这种病,就应迅速启动治疗。”

被咬怎么办

前述的霍德森在得知染病后,立刻去看了医生。由于查加斯病药物不足,美国疾病控制和预防中心必须先治疗高风险患者,如孕妇和艾滋病患者等。当她获得治疗时,离被虫咬以有五个月了。

“他们说,如果你立即治疗,研究说会有效,”霍德森说。“什么是立即呢?我不得不等待五个月,所以我想,我有它(慢性病)了。”

因为查加斯病没有仍和症状,霍德森决定她健康检查时都要请心脏病专家测测她的心脏活动。她目前每年会做超声心动图(echocardiogram)和心电图检查(electrocardiogram),并在体检后佩戴Holter监护仪48小时,以监测她的心脏活动。

这就是她说她现在可以做的一切。

“我是一个A型控制狂,但这超出了任何人的控制。你可以过著紧张和担心的生活,或者你可以照以往一样的过日子,”霍德森说。她表示她做了她能做的一切,剩下来只能听天由命了。

很多疾病都是通过蚊虫传播,包括疟疾、寨卡病毒、大脑炎等等。夏季是因蚊虫叮咬传播疾病的高发期,在户外活动是一定要做好防护。特别是被不知名的昆虫叮咬后,千万不能大意,应及时了解情况,到医院就医。

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