没挤进常春藤大学?

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菁英大学真的那么值吗?
每年四月左右,全国的高中生焦虑地等待大学发出的入学通知。许多家长和学生认为,一个A减(A-minus)成绩的学生是否能进入哈佛、斯坦福这种菁英学府,还是一些比较不挑剔的大学,如宾夕法尼亚州立大学或威斯康辛大学,能决定他一生的成败。

但是这些学校里几个招生人员的黑箱作业真能左右学生的人生吗?至少从收入的角度上看,答案是否定的。这是Mathematica Policy Research数学家史特西‧戴尔(Stacy Dale)和普林斯顿大学经济学家艾伦·克鲁格(Alan Krueger)研究出来的结论。

他们跟踪两组学生,一组在1970年代上大学,另一组在1990年代上大学。他们想知道:上了菁英大学的学生,他们在30岁、40岁、50岁时的收入会不会比SAT成绩相似,但进不了菁英大学的学生高?两位作者的结论是:“没有”。

具体一点的说,戴尔和克鲁格发现,如果两个人有类似的天分、野心和习性,有没有进耶鲁或麻省理工这种名校对收入没有影响。所谓的“名校效应”:出名的教授、强力的关系网、令人肃然起敬的文凭并没有实质的意义。

这意味著,对于许多学生来说,“你是谁”比“去哪里”更重要。

对低收入学生影响深远
但是戴尔 – 克鲁格的论文里发现一个例外。研究发现,如果一个学生来自黑人或西班牙裔家庭,或家长的平均学历不到16年(即没有大学文凭),进入一个菁英大学可以对其人生造成非凡的差异。

原因在哪里呢?两位作者在研究的结论中认为,低学历、低收入家庭的子弟比较需要依靠大学提供实习机会和工作关系网络,而高收入家庭的子弟从家庭、朋友、邻居中已可获得这些机会。

众所周知,这些菁英大学的遴选条件不只看学生的成绩。但对成绩已经符合这些学校入学标准的学生来说,他们已经占了很大的优势。毕竟在美国29岁的人群中,有70%的人没有大学学位。

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