面临水上漂浮的火蚁时该怎么办

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这段来自乔治亚理工学院研究人员的视频显示,一群漂浮的火蚁多难击沉

哈维飓风带来的洪灾对休斯顿造成了重大的创伤。但在水乡泽国的景象中,许多人拍到了一个怵目惊心的景象:一团成千上万的红蚂蚁漂浮在水面上。万一遭遇到这些蚂蚁,你该怎么办?

这种红蚂蚁就是火蚁(fire ants),在美国南部地区很常见。被牠们叮过的人都知道火蚁的可怕,因为严重时会导致过敏性休克。

蚂蚁被洪水赶出地面的蚁丘,却能形成一个漂浮的筏。它们能够随波漂流数英里,直到找到干燥的陆地,重新筑巢。火蚁群之间没有地盘观念,所以你有时可以在一英亩的地上找到超过500个蚁丘。所以当洪水来的时候,你可能遭遇到被蚂蚁雄兵包围的情况。

保罗·奈斯特(Paul Nester)是德克萨斯农工大学农业生物技术推广服务中心的休斯顿火蚁专家。他有建议人们尽量避开这些漂浮的蚂蚁,越远越好。而绝对不要做的,就是去戳这团蚂蚁,试著把它们压入水中淹死。他说那会适得其反:“因为如果有人接触到它们,火蚁群就会立刻潮涌到那个人身上,就像它们在木头上或岸上那样,因为它们在寻找高地。”

他还说,火蚁是生存专家,即使杀虫剂对它们来说也只有90%有效:“它们总是能够存活一部分。”

不过,如果你有准备,他有一种对付火蚁的招式:用稀释的、自然降解的洗碗液喷洒它们。比例是每加仑水兑约两汤匙的洗碗液。这会导致群蚁逐渐淹死。

奈斯特说,由于蚂蚁本身的外壳不怕水,牠们将彼此的腿纠缠在一起时,会形成一个表面张力极强的地毯状群组。这导致水无法侵入蚁团。“如果一波浪潮袭来,也没关系。这是一种非常高的表面张力,所以蚁群根本不受任何影响。它们形成了一个非常紧密的球,水也无法渗透,”他解释。

不过肥皂水“会减少它的表面张力,使水侵入蚂蚁团。蚂蚁们会开始纷纷脱落,造成蚁球解体,把牠们都淹死。”

但奈斯特也承认,“在洪水泛滥的地区,不是每个人在口袋里都有一瓶肥皂水。”所以他的建议最好还是敬而远之。

在洪水泛滥地区划船,可能不小心触碰到蚁群,牠们会迅速的沿著桨爬到船上。同时,漂浮的蚁群也可能藏身于岸边的杂堆中,所以这会对灾后清理和重建工作的人来造成危险。

如果你发现火蚁侵到身上,奈斯特说不要跳进水里,或者试图用水把它们冲掉。水只会让蚂蚁更紧粘在你身上,而且更有可能叮你。最好的做法,他说:“我们建议人们尽力将他们从身上刷下去。”

火蚁非凡的生存能力来自哪里?乔治亚理工学院的教授大卫‧胡曾在2014年一个媒体访问中表示,这与它们的起源有关:“它们最初来自巴西的湿地,那里每周会淹水有好几次。当这种情况发生时,它们必须整个搬迁,离开它们居住的地方,四处漂浮,以这种方式生存。它们被迫相互依赖,和其他蚂蚁的生存方式相比差异大的多。”

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