新泽西爆发甲型肝炎疫情

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(Pxhere-CC0-Public-Domain)

新泽西州在过去几个月爆发了严重的甲型肝炎疫情。虽然这是一种可以通过疫苗预防的传染病,它已造成6人死亡,500多人患病。

自去年12月以来,新州有533人被诊断出患甲肝;这是前一年同期的66个诊断的8倍。

州政府卫生部传染病科主任爱德华‧利夫斯基茨博士(Edward Lifschitz)说:“由于我们无法治疗它,因此我们竭尽全力预防它。”

据他解释,甲肝对公众的风险很小,但不是没有。一般高风险的群众包括无家可归的人、吸毒者、男同性恋者或新近入狱的囚犯。然而今年仍然有一名妇女死于甲型肝炎,而且6月时有22人因在莫里斯郡会员制的门德姆高尔夫网球俱乐部(Mendham Golf & Tennis Club)就餐后感染甲型肝炎。

甲型肝炎是通过粪便传播的,即上厕所或换尿布后没有充分洗手。研究发现,这种病毒在人类手上可以存活数小时,沾染在台面、门把手和其他室内物品表面上则可以存活数天。更重要的是,甲型肝炎病毒可以生存在人们习惯生吃的水果和蔬菜表面数天还保持感染力。因此在吃东西或准备食物之前洗手和洗菜是预防的重要步骤。

据了解,82岁的多萝西‧德尔‧古尔西奥(Dorothy Del Guercio)于6月22日与丈夫在门德姆俱乐部进餐时,吃了被一名患有肝炎的厨房员工处理的食物。她后来于8月20日死亡。她的死亡证明书中列出死因为败血性休克和急性甲型肝炎。她的儿子已对该俱乐部提出诉讼。

这种具有高度传染性的肝炎没有治疗方法,但它通常没有严重的症状,会自行痊愈。不过在年老、健康衰弱、原本就患有其他肝病的人群中,他们的风险就很大。利夫斯基茨博士解释:“这是一种非常严重的疾病,人们会因此而重病甚至死亡。”

帕特森(Paterson)圣约瑟夫健康中心肝脏疾病和癌症护理中心主任马里哈‧艾哈迈德(Maliha Ahmad)博士指出,一般被感染的人甚至不会知道,除非他们出现一些症状:“你可能会出现一般的症状-发烧、全身乏力、腹痛。在更严重的情况下,尿液和粪便会发生变化,皮肤和眼睛会发黄。”

甲肝的潜伏期可以长达50天,所以有时人们都不知道在哪里感染的。

如果接触到甲型肝炎,医生建议人们尽快接种一剂疫苗。但如果没有事先接种疫苗,则应在接触后两周内接种。根据医生对他们风险的评估,他们可能还会注射免疫球蛋白。

疫苗是最好的预防措施。自1990年代中期以来,大部分的儿童都有接种甲型肝炎疫苗,在6个月内分两次注射。所以大多数在25岁以下的人都得到了保护。全美有23个州将此疫苗纳入入学规定之一,但新泽西州不在其中。此外前往亚洲和非洲等甲肝泛滥地区的旅客通常也会先接种疫苗。

然而在最容易受到伤害的老年人群众,很多人尚未接种疫苗。目前,联邦疾病控制与预防中心建议给所有要求接种疫苗的人以及无家可归的人接种疫苗。

没有保险的人可以到社区卫生中心获得免费注射。新泽西州病毒性肝炎资源指南:tinyurl.com/y4hmqvyg

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