共和党参议员提移民新法案,增加H-1B限额多达11万个

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周四(1月25日),共和党参议员哈奇(Erin Haatch)和弗莱克(Jeff Flake)提出《2018移民创新法案》(Immigration Innovation Act of 2018,又称为I-Squared),提议将目前的H-1B签证6.5万个普通限额提高到8.5万个,并且取消硕士以上特别名额的限额。

优先考虑核配H-1B签证给具有美国硕士、博士或理工学科(STEM)学位的外国劳工,并且纳入容许H-1B签证持有人配偶在美国工作的规定。同时,增加“市场基础扶梯”(market-based escalator)规定,以根据市场需求弹性调整年度限额,最多可增加11万个,这意味着总数可达19.5万个。

美国自1990年开始采行H-1B非移民工作签证计划,目前每年分配6.5万个普通名额,以及2万个拥有美国硕士以上学位的特别名额,以利雇主招聘技术熟练的外国劳工。H-1B签证持有人可在美国工作3年,期满可延长1次,总计6年。

纽约市及美国西岸旧金山湾区(Bay Area)是使用H-1B签证最多的地区,特别是那里的创业公司及高科技公司(如脸书、谷歌和苹果公司)。

数据显示,过去五年,8.5万个H-1B年度限额远远不能满足美国经济市场对人才引进的需求,往往申请数量达十几万件,在开放申请五天内即超过限额数。以往移民局(USCIS)采用电脑抽签决定限额分配的方式,致使许多外包公司利用漏洞获得大量配额,引发争议。

这项法案得到高科技行业的支持,信息技术产业委员会主席兼首席执行长迪恩・加菲尔(Dean Garfield)在一份声明中说,该法案引进了一些“合理的改革”,“这个以市场为导向的法案,将满足我们的经济需求,推动新的投资,并促进科技行业致力于提升国内劳动力。

《2018移民创新法案》重点内容整理如下:

* 根据年度需求,H-1B签证最多可分配19.5万个。

* 优先考虑具有美国硕士或以上学历的外国劳工,以及具有科学、技术、工程和数学(STEM)领域学位的外国人。

* 取消高技能外籍劳工申请永久居留的国家配额。目前,来自印度和中国等地的外劳,由于受到国家配额的限制,要等待十几年的时间才能拿到绿卡。

* 雇主雇用H-1B外劳的目的和意图,不得以其替代美国劳工。

* 放寛H-1B签证持有人的配偶(持H-4签证)在美国工作的限制。依现行规定,H-1B签证持有人在提出绿卡申请后,其配偶才被容许在美国工作,川普政府计划取消这个规定。

* 给予H-1B签证外劳更大弹性,使其不会因转换公司而失去H-1B签证。

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