生命的轮回

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本命年又称为“槛儿年”,是吉凶莫测的一年。在民间普遍认为人到了本命年正逢太岁当头,无喜必有祸,为了能平安度过这一年,须举行穰解(祭祀祈神)活动。

什么是本命年?简单的说今年是狗年,您的生肖属狗,今年就是您的本命年,正逢太岁当头。与狗年相对冲的生肖是龙,但凡与太岁相逢(狗)或对冲的生肖(龙)都须安奉太岁,祈求消灾解厄。

最初的本命年是60年一遇,直至十二年兽纳入中国古代历法体系后,才渐渐地转变为今日的12年一遇。

换言之,本命年的计算方式有两种,一种是干支周期法,由十天干搭配十二地支组成以“甲子”为首的六十干支循环。例如:1952年出生的人,中国黄历是“壬辰”年,下次再遇到“壬辰”年会是在60年后的2012年,该年就是本命年。

另一种是生肖周期法,由十二年兽搭配十二地支组成子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。每个人都以其出生年的年兽作为生肖,十二年一轮回,人们会在12、24、36、48、60等岁数遇到自己的生肖年,即本命年。

有个有趣的说法却是题外话,有关生肖与地支的对应关系,古代学者解释当天地还是混沌状态时,“鼠咬天开”,故子属鼠。开天后要辟地,牛开始耕田,“地辟于丑”。寅是人出生的时辰,有生必有死,置人于死地的莫过于猛虎,故寅属虎。卯为日出之象,离卦为火,内含阴爻,即月亮的精玉兔,卯便属兔。辰乃三月卦,是群龙行雨的时节,故辰属龙。巳时春草茂盛,正是蛇的好日子,故巳属蛇。午时,阳气鼎盛,阴气萌生,马驰骋奔跑,腾空为阳,踏地为阴,午属马。未时是午后,是羊吃草易上膘的时辰,故未属羊。申时,日近西山,猿猴啼叫,申属猴。酉为月亮出现之时,坎卦,上下阴爻,中间的阳爻代表太阳金乌之精,酉属鸡。戌时,夜幕降临,狗守家畜,戌属狗。亥时,天地间又是一片混沌状态,猪是一种只知道吃的混沌(无知)生物,亥属猪。

对于十二生肖的起源,由来远古,它广泛流行于亚非诸民族间,究竟是哪个民族首创?至今仍是不解之谜;但就中国而言,十二生肖最完整的记载首见于东汉王充《论衡》。自生肖观念出现在民间后,逐渐成为一种民俗信仰,本命年的观念是其中的一个,为了能安顺度过本命年,民间习俗是在腰间系上红腰带,即“扎红”。每逢过年,市场上到处可见出售吉祥带与吉祥结,本命年的人可以系在腰间或手腕上,穰解灾祸,逢凶化吉。

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